Tour to Oman

 

Green Bee-eater (Merops orientalis), a common bird in Northern Oman. Image by Carles Oliver

 Consultar itinerario en castellano al final de la página.

Oman is the most unknown country in the Arabian Peninsula. If any of us take a look in the press or the news, we will hardly listen talk about this nation. In fact, Oman is a really estable, open country (considering its neighbours) and a wonderful place to visit to enjoy some massive birding in the region. Thanks to its geographical situation, Oman has been a natural crossroad for thousands of years, becoming a meeting point for bird species coming from really diferent geographical areas.

Winter is the best time to enjoy this variety of birds. This is when it is possible to enjoy overwintering birds from Eastern Europe but also from the vast area of Central Asia, Iran, Pakistan and Indian subcontinent. In the South, this variety of birdlife mixes with a selected group of species typical from the Horn of Africa, giving the sense of being in that continent. Along with them, a good variety of regionals as interesting as Yemen Serin, Jouain’s Petrel or Arabian Wheatear and mythical desert birds including the enigmathical Grey Hypocolius.

Barcelona Birding Point offers a tour every year to the country starting in the second half of January or early February, depending on the year.

General Information of the tour:

  • Length: 11 days, 10 nights
  • Starting/ending city: Musqat (Omani capital city)
  • 2021 Dates: January 16th to 26th
  • Price per person: 2440€*
  • Deposit: 450€
  • Single room surcharge: 450€
  • Bookings: please mail us to info@barcelonabirdingpoint.com

Read the trip report of our last tour to Oman

*price in twin room. Flights to/from Oman not included. Price per person includes all ground services along the tour, fees to natural places, guiding, local guides (if necessary), transportation along the tour, accommodation in twin rooms, boat trip for sea birds, all meals along the tour and internal flight Salalah/Musqat.

Please be aware that final price can vary in the moment of your booking depending on the aerial tariff.

Daily Planning of tour:

Day 0. During the day all tour participants will fly into Muscat for an evening, welcome meal in a previously selected hotel in Muscat.

Day 1. First birding of the tour. Morning birding in Al Qurm Park and other natural sites in the city. The list can include birds as good as Marsh Sandpiper, Clamourous Reed Warbler, Indian Roller, Red-tailed Shrike, Purple Sunbird, Indian Pond Heron, Indian Silverbill, Greater Crested & Lesser Crested Terns, Palla’s Gull, Oriental Honey-Buzzard, Red-vented Bulbul and Grey Francolin among many other. We will spend the afternoon in the massive mountains & cliffs at the background of Muscat. Here we will look for Hume’s & Red-tailed Wheatears, Plain Leaf Warbler, Striolated Bunting as well as Egyptian & Lappet-faced Vulture. Here is also a place to look for the Palestine Rock Pigeon, a real wild race of the urban Feral Pigeon. Despite all of this, the main attraction of the area will be to look for the recently discovered Omani Owl, a poorly known bird inhabitating these mountains.

Winter plomaged Palla’s Gull (Ichthyaetus ichthyaetus) in the Arabian Sea during our last tour to Oman. Image by Carles Oliver

Day 2. Morning birding in Al Ansab Lagoons, one of the best locations to try to see the scarce White-tailed Lapwing along with a good variety of wildfowl including Greater Flamingoes, Ruff, Western Reed Egret and many more. Driving West we will explore different areas with good chances for Namaqua Dove, Hume’s Whitethroat, Isabelline Wheatear and Arabian Babbler. In the afternoon we will explore the mangroves near Al Liwa, where we will look for the endemic kalbaensis race of Collared Kingfisher, a highly endangered potential split.

Day 3. Early morning birding in Muscat before transferint South. We will spend some hours exploring the highlands of the Al Hajar mountains looking for Lappet-faced Vulture, Eversmann’s Redstart, Rufous-tailed Rock Thrush, Hume’s & Variable Wheatears and Streaked Scrub Robin. The slopes provide awesome views on the impressive geology of the mountains while driving up the lanes. In the afternoon, transfer to our accommodation in Duqm with a stop to enjoy a good variety of waders in our first exploring of a sea mudflat.

Day 4. From Duqm,  we will explore the coastline, where massive intermareal flatlands host a wonderful variety of waders. Here we will look for a wide variety of waders including Lesser & Greater Sand Plovers but also Broad-billed Sandpiper, Kentish Plover, Great Knot and the wonderful Crab Plovers. The area is famous for hosting about 1 million waders in winter! Along with them we may enjoy other birds including Sooty, Steppe, Slender-billed, Heuglin’s & Caspian Gulls, White-checkeed Tern and several more. Arrival to Dqum for a two nights stay. In our way we will already have firsts chances for desert birds including Desert Wheatear, Southern Grey Shrike (aucheri), Brown-necked Raven or Black-crowned Sparrow Lark among other.

Day 5. This day we will drive South from Duqm to Salalah. During the morning we will explore areas for desert like birds including Greater Hoopoe Lark, Cream-coloured Courser, Desert Wheatear, Chestnut-bellied Sandgrouse and Asian Desert Warbler. Once arrived close to Salalah we will spend the afternoon in a forested valley. Here we will have a first contact with the wonderful Dhoffar Massif. The area, carpeted with deciduous trees, is home for a number of top target birds. Here we will look for Cinnamon-breasted Bunting, Abyssinian White-eye, African Paradise Flycatcher, Blackstart, African Silverbill, Palestine & Shining Sunbirds and Arabian Warbler. Here we will also check the sky as Verreaux’s or Golden Eagles are both possible. Black-crowned Tchagra, Arabian Partridge and Arabian Golden-winged Grosbeak are all possibilities here!

Grey Hypocolius (Hypocolius ampelinus) female in the Omani desert during one of our tours. Image by Carles Oliver

Day 6. Today we will explore the Raysut area. This area had become famous due to the huge amount of raptors that overwinter here. There are literally hundreds and hundreds of Steppe Eagles that mainly feed in the rubbish dump providing wonderful looks as they keep moving around the area in small flocks of tens of birds. Along with them we will look for Greater Spotted Eagles and Eastern Imperial Eagles, also present but is smaller numbers. The area is also hosting an overwintering population of Abdim’s Stork, and Black-eared Kites may be also seen. During the day we will also explore a number of lagoons and estuaries close to the city. Here, a massive number of species can be expected including good chances for Citrine Wagtail, Rüppell’s Weaver, Pheasant-tailed Jacana, Temminck’s Stint, Intermediate Egret, Cotton Pygmy Goose, Indian Pond Heron, White-winged Black Tern, Terek’s Sandpiper, Saunder’s Tern, Western Osprey, Pacific Golden Plover among other species. If lucky, we may have scarcer species here including Yellow Bittern, African Sacred Ibis or one of the few Long-toed Stint, White-breasted Waterhen or Pin-tailed Snipes overwintering here.

Day 7. This day we will drive up to the Dhoffar Massif. Here we will spend the morning looking for Yemen Serin, one of the most scarce birds in the region. The landscape around is also great for other birds including Singing Bush Lark, Long-billed Pipit, Cinnamon-breasted Bunting, Tristam’s Starting but also Arabian & Hooded Wheatears. Raptors are a common view here and we may have Montagu’s Harrier, Short-toed Snake Eagle but also Eurasian Griffon Vulture, Eastern Imperial Eagle or Bonelli’s Eagle flying around! Later in the morning we will explore some cliffs hosting Verreaux’s Eagle and Tristam’s Starling as well as having a wonderful view over the Salalah Plain! Late in the afternoon we will go for some urban birding in Salalah. Here we may have Indian Pond Heron, Citrine Wagtail and Isabelline Wheatear but also Spotted Thick-knee and Bruce’s Green Pigeon!

Day 8. Early morning start to go catch up with a offshore trip out of Salalah. During the trip we expect to have good views on some really interesting species including the endemic Socrota’s Cormorant, Jouain’s Petrel and Persian Shearwater. Masked Booby, Red-billed Thropicbird and Red-necked Phalarope are all possible! The offshore is also providing with good chances for Green Sea Turtle and groups of Indo-Pacific Bottlenose Dolphins at close range. In the afternoon we will drive North to explore some rocky scarpments looking the the very scarce Desert Owl. Along with it we may have other interesting birds such as Arabian Wheatear or Striolated Bunting.

Day 9. Early morning start and transfer to the desert to explore a number of oases. There we will look for the iconical Grey Hypocolius along with other really interesting birds including Chestnut-bellied & Spotted Sandgrouses, Nile Valley Sunbird, African Collared Dove and Blackstart. Grey Hypocolius is an overwintering visitor to the area with small numbers visiting Oman in winter. During the day we will also explore a number of fern ferms in the desert, likely to attrack a good variety of birds in winter but, since crops tend to be abandoned after few years (the soil is poor), these locations tend to be highly variable. Species such as Pied Wheatear or Tawny Pipit are likely. After some rest in our accommodation we will go for a nocturnal trip to look for Arabian Scops Owl close to Salalah.

Cinnamon-breasted Bunting (Emberiza tapahisi), a common view in Dhoffar region. Image by Carles Oliver

Day 10. Morning birding around Salalah. We will spend some time in the formerly excellent fern ferms in the town. In the past, they used to attrack Demoiselle Cranes and Sociable Plovers along with other goodies. Today, they seem less attractive for any good bird. Still, Singing Bush Larks and Yellow-billed Kites are still possible there. We will also explore nearby areas looking for Arabian Golden-winged Grosbeak. Grey-headed Kingfisher & Namaqua Dove are also likely there. Midday flight from Salalah back to Musqat, arrival to the our accommodation in the capital city and eventually some birding in the afternoon before ending our tour with dinner at our accommodation!

Day 11. Morning transfers to the airport to start the way back home for all tour participants (please remember that flights are not included in the price).

Please note that this tour is run by Barcelona Birding Point, a full-licensed tour company based in Barcelona, offering tours since 2010 Read more about us

Additional Information of this tour 

WHAT’S INCLUDED
10 nights of accommodation in twin/double room, breakfasts, lunches and evening meals, birding guides, ground transport, boat tickets, reserve entrances/fees and travel insurace, internal flight Salalah/Musqat.
NOT INCLUDED
Flight tickets to Muspat / from Musqat. Alcoholic and soft drinks are not included, any other item not listed as “INCLUDED”
ASSEMBLING
Tour participants will assemble in Musqat Carnelian by Glory Hotels for an evening meal.
ACCOMMODATION
Only 3 accommodations expected along the itinerary. Carnelian by Glory Hotels (3 nights). Hotel in Duqm: Duqm City Hotel. Hotel in Salalah: Musqat International Hotel Plaza. Evening meals expected always in the accommodation.
WEATHER
Weather in the coast (Northern and Southern) will be pleasant, expecting 25ºC with fresh morning and late afternoons. As soon as going inland temperature will be higher and we will try to avoid central hours of the day in any real desert.

For further information and bookings please mail to; info@barcelonabirdingpoint.com

Eastern Imperial Eagle (Aquila heliaca) during our last tour in Oman. Image by Carles Oliver

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Versión en castellano

Omán es probablemente el menos conocido de los países que forman la Península Arábiga. Si consultamos la prensa o las noticias, a duras penas oiremos hablar de esta nación. Pero lo cierto es que Omán es el pais más abierto de la región, un oasis de estabilidad y uno de los mejores lugares para disfrutar de las aves en la región. Gracias a su localización geográfica, Omán ha sido un conector natural durante milenios, convirtiéndose en punto de encuentro para especies de zonas geográficas muy diferentes.

El invierno es probablemente el mejor momento para disfrutar de esta variedad de aves. Es entonces cuando cuando el pais se convierte en refugio para gran cantidad de aves provenientes de una amplia zona, que va desde Oriente Medio y Asia Central hasta el subcontinente indio. En el Sur de Omán, esta variedad de avifauna se mezcla que un selecto grupo de especies más típicas del Cuerno de África, una auténtica muestra de ese continente. Y con todo ello, una buena variedad de especies endémicas propias de la Península Arábiga como Serín del Yemen, Autillo de Arabia, Petrel de Jouanin’s o Collalba arábiga, acompañados de aves míticas como Hipocolio o el magnífico Dromas.

Barcelona Birding Point ofrece un tour al año a Omán, normalmente en Enero o a comienzos de Febrero.

Information General del tour:

  • Duración: 11 días, 10 noches
  • Ciudad de inicio/final: Mascate (Muscat, capital de Omán)
  • Fechas en 2021: Del 16 al 26 de Enero
  • Precio por persona: 2440€*
  • Depósito: 450€
  • Suplemento en habitación individual: 450€
  • Reservas: por favor mail a info@barcelonabirdingpoint.com

Consulta el resumen de nuestro último tour a Omán

*precio en habitación doble. Vuelos a/desde Omán no incluídos. El precio por persona incluye todos los servicios de tierra junto con entradas a zonas naturales, guiaje profesional, guía locales (si necesarios), transporte a lo largo del tour, alojamiento en habitación doble, salida en barca para observar aves marinas, todas las comidas a lo largo del tour así como vuelo interno Salalah/Musqat.

El precio final puede variar en función de la tarifa aérea vigente en el momento de realizar la reserva.

Plan Diario del Tour:

Día 0. Durante este día los diferentes participantes en el tour irán llegando a Omán, y nos encontraremos en un hotel en Mascate previamente seleccionado para una cena de bienvenida!

Día 1. Primer dia de pajareo. Por la mañana exploraremos Al Qurm Park y otras zonas cercanas. Aquí podremos observar una buena de lista de especies incluyendo Archibebe fino, Carricero estentóreo, Carraca india, Alcaudón colirrojo, Suimanga asiático, Garcilla india, Capuchino picoplata indio, Charranes piquigualdo & bengalí, Gavión cabecinegro, Abejero oriental, Bulbul cafreFrancolín gris entre muchos otros. Pasaremos la tarde en la montañas de Al Harar, donde buscaremos un selecto abanico de especies que puede incluir Collalbas de Hume, afgana y monje, Mosquitero sencillo, Alondra sahariana, Escribano estriolado o Buitre torgo. Pero la principal atracción será intentar observar Omani Owl (Strix butleri), una especie muy poco conocida que parece habitar sólamente los acantilados de estas montañas.

Gavión cabecinegro (Ichthyaetus ichthyaetus) en plumaje hivernal durante nuestro tour a Omán en 2019. Imagen de Carles Oliver

Día 2. Pasaremos la mañana en las Lagunas Al Ansab, que es uno los mejores lugares para intentar ver Avefría coliblanca junto con una buena variedad de aves acuáticas incluyendo Flamencos, Combatientes, Garceta dimorfa y muchos otros.  A lo largo del día nos desplazaremos al Oeste para explorar zonas donde intentar ver Tortolita rabilarga, Curruca de Hume, Collalba Isabel o Turdoide árabe. Pasaremos la tarde en una zona de manglares, un rincón excelente para poder disfrutar de la raza endémica de Alción acollarado, extremadamente amenazado y que probablemente sea considerado pronto una especie diferente.

Día 3. Por la mañana temprano haremos un poco de pajareo en Mascate antes de empezar a dirigirnos a la costa Sureste desde Mascate. De camino, haremos diferentes paradas en el camino que pueden producir Buitre torgo, Roquero rojo, Collalbas de Hume o Variable, Prinia desértica o los muy escasos Colirrojo de Eversmann Calandria bimaculada. La impresionante geología de las montañas darán paso a zonas desérticas justo antes de llegar a nuestro alojamiento a orillas del océano.

Día 4. Desde los alrededores de Duqm, nos dirigiremos a las inmensas zonas intermareales que abundan en esta costa. Se calcula que la zona acoge a un millón de limícolas hivernantes! Allí disfrutaremos de decenas de miles de ellas incluyendo Chorlitejo mongol grande y chico, Agua colipintas, Chorlitejo patinegro y, con suerte, Correlimos falcinelo o incluso alguno de los Correlimos grandes que hivernan en la zona. Y junto a los limícolas buscaremos Gaviotas cejiblancas, del Caspio y de Heuglin, Charrancito de Saunders y el escaso Charrán arábigo. En las zonas de desierto podremos empezar a ver algunas especies típicas de la zona como Cuervo desertícola, Collalba desértica, Alcaudón real/norteño (aucheri), Terrera negrita o Alondra ibis.

Día 5. Día de tránsfer entre Duqm y Salalah. A lo largo del día haremos un poco de exploración en un par de puntos que pueden producir Corredor sahariano, Alondra ibis, Curruca enana o Curruca de Menetries. También tendremos oportunidad de explorar zonas de cultivo enmedio del desierto, algunas de las especies que hemos disfrutado en estas zonas en los últimos años incluyen Collalba pía, Grulla común, Aguiluchos papialbo y cenizo, Bisbita campestre y Alondra oriental entre otros! Si llegamos a Salalah con tiempo, exploraremos una zona arbolada que puede producir una increible lista de aves incluyendo; Escribano canelo, Antojitos abisinio, Monarca colilargo africano, Colinegro común, Capuchino picoplata africano, Suimanga palestino i Curruca árabe. La zona tambien es excelente para aves rapaces, y Águilas reales y de Verreaux són ambas posibles. Chagra de Senegal, Perdiz arábiga y Picogordo árabe también pueden aparecer!

Hipocolio (Hypocolius ampelinus) hembra en el desierto Omaní durante uno de nuestros tours. Imagen de Carles Oliver

Día 6. Este día exploraremos la zona de Raysut. La zona se ha hecho relativamente popular en los últimos años debido a la gran cantidad de rapaces que se concentran a pasar el inverno. Aquí literalmente cientos de Àguilas de estepa junto a algunas Águilas moteadas y Águilas imperiales orientales. La zona también acoge poblaciones hivernales de Cigüeña de Adbim y la forma asiática del Milano negro (lineatus). A lo largo del día exploraremos diferentes lagunas y estuarios alrededor de la ciudad. Aquí, un gran número de especies pueden ser observadas incluyendo Lavandera cetrina, Jacana colilarga, Correlimos de Temminck, Garza intermedia, Gansito asiático, Andarríos del Terek, Fumarel aliblanco, Garcilla india o Chorlito dorado asiático entre otras muchas especies. Otras especies más escasas también pueden aparecer como Avetorillo chino, Koel común, Ánsar careto grande, Gallineta pechiblanca, Ibis sagrado africano o Correlimos chico.

Día 7. Durante este día exploraremos el Macizo del Dhoffar. Aquí dedicaremos parte de la mañana a buscar Serín del Yemen, una de las aves más raras de la región. El paisaje del altiplano del Dhoffar es también excelente para especies como  Alondra cantarina, Bisbita piquilargo, Estornino de Tristam y la endémica Collalba arábica. Las aves rapaces son abundantes y es fácil observar Águila imperial oriental, Buitre leonado (escaso en Arabia), junto con la increible Águila de Verreaux.  Por la tarde exploraremos diferentes jardines en búsqueda de Vinago waalia y Alcaraván de El Cabo.

Día 8. Nos levantaremos bien temprano para desplazarnos al Norte de Salalah, desde donde haremos una salida en barca para observar aves marinas. En nuestra salida marina esperamos poder disfrutar de las especialidades de esta zona; Coromorán de Socotra, Falaropo picofino, Rabijunco etéreo, Piquero blanco, Pardela persa y Petrel de Jouanin. Durante el viaje en barca también tendremos oportunidad de ver Tortuga verde y quizá algún grupo de Delfín del Indo-Pacífico o Delfín girador.  Por la tarde visitaremos una zona semidesértica donde buscaremos al muy escaso Cárabo del desierto en una zona donde también habitan Collalba arábica y Escribano estriolado.

Día 9. Por la mañana temprano nos desplazaremos al desierto, donde exploraremos un par de oasis. Allí espera el icónico Hipocolio junto contras especies muy interesantes incluyendo Suimanga del Nilo, Gangas moteada y moruna, Tórtola rosigrís y Colinegro común. Los oasis de la zona también pueden acoger otras especies como Currucas zarcerillas y enana, Papamoscas paipirrojo o Zorzal papinegro. Despues de un descanso al mediodía, al anochecer nos dirigiremos a una zona para buscar Autillo árabe.

Cinnamon-breasted Bunting (Emberiza tapahisi), a common view in Dhoffar region. Image by Carles Oliver

Día 10. Mañana de pajareo alrededor de Salalah. Exploraremos las famosas Sun Farms de la ciudad, que hasta no hace mucho acogían Grulla damisela y Avefría social en invierno. Aquí también hay posibilidad de observar Milano africano, Abejero oriental o Alondra cantarina. También exploraremos zonas donde podríamos observar Picogordo árabe, Gavilán chikra e, incluso Alción cabeciblanco, ya que algunos individuos no migran a África en invierno. A media tarde transfer al aeropuerto de Salalah para nuestro vuelo interno a Mascate.

Día 11. Después de pasar la noche en nuestro alojamiento en Mascate, traslado final al aeropuerto internacional de la capital omaní (por favor recuerde que los vuelos internacionales no están incluídos en el precio)

Este tour está operado por Barcelona Birding Point, una agencia de viajes especializada en tours ornotilógicos con base en Barcelona Lee más acerca de nosotros

Información Adicional del Tour 

QUÉ ESTÁ INCLUIDO EN EL PRECIO?
10 noches de alojamiento en habitación doble, desayunos, comidas y cenas, guía ornitológico profesional, transporte durante el tour en Omán, salida en barca para aves marinas, entradas a reservas, seguro de viaje y vuelo interno Salalah/Muscat.
QUÉ NO ESTÁ INCLUIDO EN EL PRECIO?
Billetes de avión a/desde Omán. Bebidas alcohólicas y refrescos así como cualquier otro elemento no listado en el apartado anterior.
PUNTO DE REUNIÓN DEL GRUPO
Los participantes en el tour se encontrarán en el Al Murooj Grand Hotel para una cena de bienvenida.
ALOJAMIENTO
Sólo 3 alojamientos durante el tour: Al Murooj Grand Hotel en Mascate (3 noches). Musqat International Hotel Plaza en Salalah (5 noches) y Duqm City Hotel en Duqm (2 noches). Todas las cenas en los alojamientos excepto en las salidas para ver aves nocturnas.
METEOROLOGÍA
Se pueden esperar entre 15ºC y 25ºC de temperatura. El tiempo suele ser soleado y muy estable. La humedad es baja e incluso en el desierto el calor es más que moderado. Es importante llevar chaqueta o polar para las mañanas en el desierto o las montañas.

Para más información y reservas contactar con; info@barcelonabirdingpoint.com

Águila imperial oriental (Aquila heliaca) durante nuestro primer to a Omán. Imagen de Carles Oliver